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[其他地区]澳洲签证审批迎来“私有化”时代:顺风or逆风?
作者:cnews   来源:移民新闻   发文时间: 2019年12月09日 03:42:18
编者按:ACB News《澳华财经在线》12月9讯,虽然现在还无法确定澳洲的签证审批何时会“私有化”,但在联盟党主导的改革之下,这一步的最终实现并不遥远。

迄今为止,澳内政部已在新签证处理平台的设计和采购上斥资8000万澳元。两个私人财团正在争夺价值10亿澳元的合同,以建设和管理一个每年将为900万以上的申请人接收、处理申请和发放签证的平台。

内政部副部长马莉莎·戈莱特利(Malisa Golightly)上月在参议院的一次询问中说,新系统将帮助该部门更有效地处理签证申请,并提供“无缝的数字体验”。

澳洲并不是第一次将传统的政府公共服务“私有化”,但与以往不同的是,这一次,被视为一道“国门”的签证审批将要向私营公司开放,这是顺势而为,还是逆势而动?

澳洲签证审批迎来“私有化”时代:顺风or逆风?

“私有化”隐忧

尽管签证“私有化”已经推进多时,但关于这个问题的全国性争论从未停息。

内政部声称私有化将提高效率并降低成本。但反对者担心,私有化也会带来重大风险。

西悉尼大学高级研究员Shanthi Robertson和博士生Marina Khan认为,移民控制私有化的风险已在商业化的移民拘留地,例如圣诞岛,显露出来。这些风险包括腐败、消费者保护问题以及签证系统公正性的损害。私营公司可能会故意减慢了难民签证的审批流程,使移民拘留中心羁押的人数更多、时间更长。

如今,移民已成为世界各地的大生意,私营公司与政府签约,更多地参与组织和管理不同阶段的移民流程。

例如,美国和德国将管理签证申请、保护边境以及组织运送和拘留等流程私有化。在签证处理已经私有化的英国,国会议员和律师的呼声越来越高,他们担心签证处理承包商的不当行为和对弱势群体的剥削。

在国际上对政府服务进行“外包”的趋势下,澳大利亚于1996年首次尝试将移民拘留中心私有化,人们认为这是提高拘留事务效率的一种方法。

如今,签证私有化的许多论点都基于类似的节省成本和提高效率的主张。从理论上讲,私营公司基于明确的经济诱因有望承担更大的责任。如果它们的表现低于商定的标准,私营公司就有失去合同的风险。

但是,Shanthi Robertson和Marina Khan提出,在现实中,政府不仅很少对私营公司执行问责制,而且一些因素还使得表现欠佳的公司可以继续经营下去。

目前还不清楚联盟党政府将如何对私营公司采取监督和监视措施。内政部声称,签证决策仍将受到政府的控制,但是到目前为止,关于这方面的信息很少。

像难民拘留中心一样,私有化签证制度可能更容易受到腐败风险的影响。尽管严密的监管和监督似乎是防范这些风险的简便方法,但有效的监管却并非如此简单。

移民管理中的私营公司不仅是“经济参与者”,而且还成为议程制定、谈判和执行中的关键角色。这意味着大型跨国公司和联盟,例如澳大利亚签证处理联盟(Australian Visa Processing Consortium),可以通过游说、提供专业知识和政策咨询来影响监管框架。

公司的这种联合行为垄断了市场并消除了竞争。反过来,也使得政府过度依赖私营服务。例如,参与政府签证系统招标的公司包括埃森哲和甲骨文。据称,两者都涉嫌存在全球逃税行为,但是,由于政府对他们的服务的持续依赖,他们继续手握高额的政府合同。

2016年,澳洲全国人口普查遭到4次分布式阻断服务(Distributed Denial of Service)攻击,引发系统关闭40小时,造成数百万澳洲人无法上网登记。该系统的供应商为IBM。

时任总理特恩布尔形容这一事故“完全可以预料,完全可以预见”。他说:“失误的主要责任在于IBM——我并不是要保护其他任何人。他们收了一大笔钱提供服务,却失败了。”他表示,赔偿应该“完全抵过”故障损失。据说澳统计局在这次故障中大约损失3000万澳元。

联邦政府网络安全顾问麦吉本在一份报告中说,人口普查故障严重影响公众对政府服务的信心。议会委员会调查报告《2016人口普查——信任问题》(The 2016 Census: Issues of Trust)指出,人口普查存在“重大、明显疏忽”,问题包括缺乏缓冲方案、IBM缺乏足够测试、对于这种“高风险”项目缺乏网络保护。

澳大利亚全国电子数据库“我的健康记录”(My Health Record)是政府投资20亿澳元建立的系统。持有Medicare卡的澳洲人可以自动生成个人在线健康记录,患者和医生可以将处方、过敏和医疗简要等医疗信息上传到他们的记录中,供医生访问。

2018年,出于对隐私的担忧,超过一百万澳大利亚人选择退出MyHealth。具有讽刺意味的是,MyHeath是由埃森哲提供的,埃森哲现在又是签证系统的两个竞标者之一。

澳洲签证审批迎来“私有化”时代:顺风or逆风?

“私有化”之后

对于澳洲签证申请人来说,“私有化”的系统是否会造成结果的不同?

澳洲移民协会总裁约翰·霍里根(John Hourigan)认为,移民协会担心私有化系统将“被滥用为带有附加服务和‘优质'服务的商业化平台”,从而增加了申请人进入澳大利亚的成本和难度。

Hourigan:“许多申请人要支付与签证申请有关的大量额外费用,包括进行技能评估和健康检查。这些费用加上增加的申请费可能会形成澳洲移民的劣势,不利于政府吸引‘最优秀和最聪明’的投资者和技术移民的计划。”

此外,旅游业和偏远地区技术移民计划也可能受到影响。

Hourigan指出,澳大利亚的高等教育较为依赖来自留学生的收入,但容易受到中美贸易形势等宏观经济因素的影响,并且留学生越来越难以获得永久居留权。学生签证申请数量的大幅下降将影响签证平台的收入,平台的投资者可能会寻求增加其他签证申请人的费用来弥补这一缺口。

移民协会还担心私营公司将留存哪些个人信息,以及如何使用或出售这些信息。Hourigan要求提供更多有关该系统的公开信息,以便可以适当评估其风险。

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