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他微笑着走了
作者:USMedEdu
发表时间:2014-09-22
更新时间:2014-09-22
浏览:1127次
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那个艾滋免疫的男人自杀了
2014-09-21 医学界杂志

导语:
  如果幸存带来的是更大的绝望,那么,活着的意义
何在?也许这才是史蒂夫选择终止本以为早就该结束的
生命的原因。

来源:译言

  也许在那晴朗的一天你见过他:一个长得不错的纽
约同性恋者,上点年纪但不太老,强壮但不胖,六英尺
高,蓝眼睛,脸上的白色绒毛中沾了少许黄色姜粉。他
的手臂像工人一样粗壮有力,右手无名指上带着一枚纯
金戒指。留下的待办事项清单长得出乎意料,他像一个
有很多事情要做、有很多地方要去的大忙人。

  然而,他却为自己的人生画上了句号,与许多朋友
不同的是,他自己选择了死亡的时间和方式。

他是一名幸存者,不仅活着,而且具有特别意义。

  史蒂夫·里昂·克罗恩并非死于艾滋病,事实上,没
有死于艾滋病正是他登上讣告的原因,不,重点是在史
蒂夫身上的医疗发现,使他在自杀后以《“无法患上艾
滋的人”自杀,享年66岁》为标题登上《每日新闻》,
或者正如《洛杉矶时报》所写的——《对艾滋免疫,但
未能免于它所带来的灾难》。

  这听起来有些不可思议,事实上,史蒂夫的确是世
界上极少数不会感染艾滋病的人之一,而且,这个事实
是在机率更低的情况下发现的。回到20世纪80年代初
期,当时有上千个同性恋者因艾滋病而死去,其中包括
数十个史蒂夫认识和爱过的人,而他却还活着。确定无
疑的是他曾数次感染艾滋病毒,过了一年甚至更久,他
等着加入到过世的人群中,却意识到自己的身体不会给
他这个机会。

  为了找到原因,他疯狂地从一个医生问到另一个医
生,请求他们研究他的身体。1994年,史蒂夫遇到了伦
·戴孟德艾滋病研究中心的帕克斯顿,而后者正在寻
找“HIV不感染者”。于是,一个惊人的发现出现了——史
蒂夫遗传了一种使其幸免于难的变异基因。尽管他的
CD4免疫细胞被注射了比平常剂量大3000倍的HIV病
毒,帕克斯顿仍未在他体内检测到任何感染症状。

  像世界上约千分之一的人一样,史蒂夫继承了“德
尔塔32”HIV防护基因突变的两个副本。HIV病毒必须找
到和“解锁”两种表面受体中的任意一种,才能进入细胞
结构,而在史蒂夫的CD4细胞中,不存在任何具有活性
的表面受体。没有这种名为CCR5的表面受体,HIV病毒
只能处于游离状态,并在几小时内被血液流动所清除。
由于了解到CCR5所起的作用,抑制类药物得以研发成
功,并在2007年获批使用。

如果幸存带来的是更大的绝望,那么,活着的意义何
在?

  人们对其血液的关注起初让史蒂夫深感欣慰,因为
他意识到自己可以为解开艾滋病之谜提供一丝线索。公
开场合上,他反复讲述70个死于艾滋病的朋友们的故
事;慈善会上,他妙语连珠,用安慰人心的话语帮助艾
滋病研究成为慈善事业的主流。

  “你只要将生命献出一点点,”在一次采访时他说,
仿佛在说别人,“就可能影响上百万人的福祉和健康。”

  到了2002年,当出演毛骨悚然的系列剧《死亡之
谜》时,他已对扮演科学勇士的角色得心应手:有人给
了他身体,死神夺不走的身体,就是为了让他在医学上
做出贡献。

  但名气是另一种传染病,很快被他清出体内。他厌
倦了媒体的关注,与真正朋友的关心相比,媒体显得如
此苍白。

  在发掘新知识、拯救生命脱离死亡和灾难的努力
中,他理应成为众所周知的英雄之一,或许有时他自己
也这么认为。然而,在送出校对后的地图、摘下戒指、
付了账单、做完捐赠、处理了上百件其他琐事后,他于
8月24日星期六自杀了,30年前艾滋病首次使他成为标
题作者的钓饵,30年后他自杀了。

  每篇讣告里都提到他因为自己是幸存者而感到内
疚,好象这个词足以将一切解释得明明白白。一位在线
评论员写到:“如果他在乎他人,就应该保持健康,以
帮助找出治疗其他患者的方法。”另一位则写到:“一个
可怕的、悲哀的失败者。他想患上艾滋……自私啊……他
不会有问题,所以自杀了。”

  史蒂夫的朋友圈里有70人死于艾滋病,然而他仍旧
活着,从这场战争之初就开始抗争,最后形单影单地活
了下来,倍加焦虑,他甚至怀疑朋友们用生命换回了自
己的重生。幸存者的犯罪感、绵绵不断的死亡、隔三差
五的悼念活动快把他逼疯了。

  如果幸存带来的是更大的绝望,那么,活着的意义
何在?也许这才是史蒂夫选择终止本以为早就该结束的
生命的原因。

  哦,对了,他被发现时——两只脚撑在仪表板上,
座椅靠背倾斜到极限,旁边放着佛教圣歌CD。

  他在微笑。

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