当前在线人数9501
首页 - 分类讨论区 - 体育健身 - 虚拟人生版 -文摘区 - 阅读文章
未名交友
[更多]
[更多]
文章阅读:烽火扬州路 --Westwood十五周年特辑
[版面: 虚拟人生] [作者:Minstrel] , 2000年10月20日00:21:36
Minstrel
进入未名形象秀
我的博客
[上篇] [下篇]

发信人: Minstrel (狂忘), 信区: Game
标  题: 烽火扬州路 --Westwood十五周年特辑
发信站: The unknown SPACE (Fri Oct 20 00:22:11 2000), 转信

烽火扬州路
--Westwood十五周年特辑

文自: THEO

  万众期待的《Red Alert 2》将于本月底推出,而制作公司Westwood也刚好在
今年满十五周年。这两件事正好碰在一起,真是双喜临门,也分外教Westwood上下
的工作人员高兴。而我们这一群长期拥戴Westwood作品系列的玩家,也可以藉此机
会缅怀一下“西木头”过去十五年来所创下的辉煌佳绩,还有当中不为人知的趣闻
秘辛;并展望Westwood的未来。

一、Westwood的源起

……一切从一部打印机开始……

  有谁知道今日游戏界鼎鼎大名的Westwood公司,当日的开创历史竟是由一部打
印机开始?如果没有了这部打印机的缘故,Westwood不会出现,名作不会诞生;而
我们这批玩家也不会有《Command & Conquer》、《The Legend of Kyrandia》、
《Dune》等巨作的回忆。

  在1984年的美国拉斯维加斯镇上,年青的电脑程式员(computer programmer
)Brett Sperry正要前往他的朋友Louis Castle家里借打印机使用(还要是最古老
的那种点阵打印机-dot matrix 打印机-呢)。他正跟一间游戏制作公司Epyx设
计一套名为《Dragonfire》的游戏,而当时还只是穷小子一名的他,只有刚刚足够
购买一部电脑的钱(要知当时的电脑可不便宜啊),就连多买一部打印机也不行了
。所以他就向家境较好的朋友Louis借打印机来印出资料以交给制作公司。

  当时,拉斯维加斯镇上只有一间名为Century 23的电脑商店,而Louis在那里
做兼职售货员,因此便结识了经常在那里流连的Brett。说起来他还是Louis的偶像
呢,因为他的职业正是大多年轻人梦寐以求的理想职业──“游戏制作人员”,以
玩游戏、制作游戏为生(make games for a living)。

千里马遇伯乐

  就在Brett及Louis等待打印期间,两人天南地北地谈起来,当时他们都谈到自
己对前路的打算。Brett跟Louis谈及自己的工作,而Louis则向Brett展示了一段自
己制作的game demo,名为《Bloodstone》,那是根据《Dragon's Lair》而“改编
”的;Louis设想将一架摄影机放在游戏的主角Dirk的肩负上,从而有亲身感受主
角活动的感觉。Brett一看之下,真是惊为天人,他说那段demo在当时来说非常前
卫。纵然Apple II在当时还未可以做到real-time(实时)的效果,也未有3D的技
术,不过Louis所展示的作品看起来却很有3D加real-time的感觉。

  从那时开始Brett知道Louis是一名人才,跟他合作的心也更强烈。他相信,凭
着他俩的技术和创意,定可创立一间成功的公司。所以就在1985年,Brett趁着
Louis探访他的机会,向他游说拍档成立公司。而本来已跟某公司签约受雇的
Louis,因为禁不起Brett的游说而跟他携手合作。由此,一个震撼游戏界的组合诞
生了。

金麟岂是池中物

  不过最有趣的还是Brett的过去,这位现任Westwood创意总监(Chief
Creative Officer)的电脑程式专业人员,在大学时代竟是念建筑学(
architecture)及心理学(psychology)的!而电脑设计只是他个人的兴趣,闲来
弄弄而已。Brett也表示他的人生总是围绕着“创作与建设”一类的工作,而他更
认为建筑、心理、电脑等三者是互相关连的,他所学的知识和意念也可应用在游戏
的设计上。

  再来看看现在的Westwood总经理(General Manager)Louis Castle的过去。
在拉斯维加斯University of Nevada修读美术及电脑科技的他,因为苦恼要交出立
体美术(Cubism)的功课而学习电脑程式,为的只是省去了人手绘画的辛苦。(希
望各位不会啼笑皆非吧)

Brelous Software?

  成立了公司后第一件要做的事是什么?其实跟所有父母为新生婴儿做的事都一
样──改名。

  起初Brett跟Louis两人为了方便,就很随意的为公司取了一个简单得不能再简
单的名字;就是把两人的名字各取一半(Brett+Louis),然后合并便成了(
Brelous)。不过这样“马虎”的名字当然不能满足广大的玩家(也可以这样说吧
?),大约在两个月后两人便决定为公司另起新名。他们都想为公司起一个听起来
既专业又不失趣味的名字,然后他们就想到经常驾车去游玩的加州Westwood一名,
听起来既有气魄也很富青年气息(因为跟Hollywood差不多)。再来Brett就为名字
加上了“Associates”一词,因为他们不想有“受雇”的味道,宁可以“合作”的
形式进行。

稚鹰展翅

  “Westwood Associates”的第一份工作是编写一套Macintosh游戏《The
Temple of Apshai Trilogy》。当时时限只有四个月,而他们之前都未曾试过为
Mac写游戏。Louis更为了这份工作而“被迫”阅读一本共1700页的参考书“Inside
Macintosh”!

Westwood的第一桶金

  不过努力是不会白费的。这份工作为他们带来了18,000美元的收入,也为他们
开创了更多的机会。Epyx将为当时尚未推出两部新的家用机(虽然现在已几近绝迹
)Atari ST和Amiga的游戏制作计划交给他们。而一间公司亦向他们招手。现在他
们除了有Epyx这客户外,另外还多了一个新的“大客”──Strategic
Simulations Inc.(SSI)。财政终于稳定下来,公司也逐渐上轨道了。

游戏是自己的好

  其实Westwood在最初的几年多是做游戏的提升、改编或移植,虽然是会整套地
重写游戏,不过总是有些创作上的局限。直到1987年他们才有机会发展第一套“原
创的”RPG游戏《Mars Saga》(Electronic Arts发行),游戏主要是由Louis设计
,形式跟桌上RPG游戏《Traveler》相若。而据Brett表示,这个首次的尝试也影响
了几年后的RPG《Eye of the Beholder》。而Brett在提及自己游戏“口味”的转
变时,就说早在80年代,他醉心于射击游戏;接着又转到RPG及冒险游戏方面,同
时也开始注意策略及战争游戏的发展。而他本人曾锺爱的游戏有《Ultima 3》及《
Wizardry III》等,他亦指这些游戏影响到他后来创作RPG游戏《Questron II》。


二、Westwood的茁壮

……今之视昔犹如后之视今……

  叫Brett跟Louis两人回顾二十多年前的作品,他们的心情应该就像我们看到幼
稚园时候的功课一样──尴尬。也难怪的,叫两名现正制作《Red Alert 2》的设
计人员看回比《Red Alert》更有悠久历史的游戏,简直是令人发笑。不过那时候
的作品也给他们带来了改革的启示。因为在当时只能用8-bit色素单位来显示游戏
的情况下,只用简单两颗按钮来作操控的任天堂,所推出的作品比起他们却是优秀
多了。

  在吸收了前者游戏的教训后,Brett及Louis决定对游戏的设计作出修正,尤其
是简化游戏的操作方法。在推出了一套科幻主义式的冒险游戏《Circuit's Edge》
(由Infocom发行)后,他们转而尝试一套全新的作品《The Legend of Kyrandia
》,也是冒险游戏,只是采用了全新设计的滑鼠指向介面(point-and-click),
务求将以往一向操作复杂的游戏简单化。而这也是Brett及Louis两人视之为“秘密
武器”的新特色。

“如有雷同,实属巧合”

  Westwood的两位巨头就这样捧着得意的信心之作《The Legend of Kyrandia》
去求见Sierra的高层Ken Williams(请求游戏的发行商)。果然令他非常惊讶──
只是稍后他们却是更为惊讶。因为Ken Williams拿了一套Sierra正在制作中的《
King's Quest V》给他们看,而其中他们所设计的“物件导向介面”
(icon-driven)竟是有何等大的雷同。

Westwood之“追魂交易”

  不过Westwood的创作意念也吸引了Sierra的兴趣。Ken Williams向Brett、
Louis等人表示收购之意,此举也着实吓了他们一跳。Brett、Louis连同Westwood
三十多名员工同样坚决反对Sierra的收购──只是在几年后,Virgin宣布成功收购
Westwood。

  其实Brett及Louis反对收购的原因只有一个──就是不想受管束。他们恐怕一
旦受Sierra收购了,便会令创作受限制,那真是跟受雇于人并无分别。所以虽然
Westwood当时也是入不敷支,却依旧拒绝了“大财团”Sierra的好意。直到Virgin
Interactive的出现。Virgin派出代表Martin Alper来跟Westwood洽谈,并开出优
厚的条件给他们;就是Virgin表明不会干涉Westwood的事务,只要所创作的游戏能
达到一定的销售量,便不会对他们的创作加以插手。所以Louis在回顾跟Virgin合
作的几年时,表示“那是一段美好的回忆,也是一场愉快的合作”。

-待续-


--
                                       
                  但求我道 走遍千里
                                       

                  http://xsolo.yeah.net

※ 来源:.The unknown SPACE bbs.mit.edu.[FROM: 137.132.25.60]

[上篇] [下篇]
[转寄] [转贴] [回信给作者] [修改文章] [删除文章] [同主题阅读] [从此处展开] [返回版面] [快速返回] [收藏] [举报]
 
回复文章
标题:
内 容:

未名交友
将您的链接放在这儿

友情链接


 

Site Map - Contact Us - Terms and Conditions - Privacy Policy

版权所有,未名空间(mitbbs.com),since 1996