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文章阅读:美国手机计划入门信息
[同主题阅读] [版面: 手机计划] [作者:OldBean] , 2016年09月15日15:59:45
OldBean
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发信人: OldBean (老豆), 信区: CellularPlan
标  题: 美国手机计划入门信息
发信站: BBS 未名空间站 (Thu Sep 15 15:59:45 2016, 美东)

响应版主号召,把这篇老文章从俱乐部搬到新家。原文写于三年前,而在过去两年里,
各家运营商都已经全面铺开了LTE。原文里的有些信息已经过时,明显错漏的已经更新
,其余的我会抓紧更新。



我看到版上隔三差五总有些关于Prepaid入门的问题。觉得如果有个这样的帖子,可能
会有帮助。

Disclaimer: 本文的目的是为普通用户提供Prepaid方面的信息。本文作者非电信专业
人士。文中有任何不当之处,欢迎指出或订正。

美国的电信运营商(Carriers)

美国有四大National的电信网络/运营商:AT&T,Verizon,T-Mobile,和Sprint(
Regional的运营商就不在此文讨论之列了)。他们的主要业务是合约机(Postpaid)。
最常见的形式是两年的合约,用户先使用他们的电信服务,然后付账。运营商通常都会
提供减价/免费的手机。如果用户希望提早解除合约,通常都需要付出一笔解约费(
Early Termination Fee, ETF)。这四大运营商也提供预付费手机服务(Prepaid),
但是价格往往比他们的代理商要贵一些。预付费手机服务没有合约限制,通常用户通过
购买充值卡或向帐户充值的方式获得服务,帐户余额为零时服务即会暂停甚至取消。

美国有很多四大运营商的代理商提供Prepaid的服务。这些代理商称作Mobile Virtual
Network Operator (MVNO)。他们的基本业务模式都是一样的:以wholesale的价格向四
大运营商采购一定数量的voice minutes 和data,然后向consumer提供各类plan,赚取
批零差价。所以任何一个MVNO都不可能提供比运营商本身更好的网络服务(客户服务是
有可能更好的)。

四大运营商的简评是:
Verizon & AT&T:这两家的Coverage非常好。但是价格比较贵。
Sprint & T-Mobile:他们的Coverage要差一些。尤其是T-Mobile的Coverage集中在大
中城市,乡村地带覆盖很差。一般来说,T-Mobile有信号的地方可以提供很高的data
speed,但是其信号穿透building的能力比较差。Sprint近两年LTE的布网速度有提升,
以前可以排在第三名,目前来看已经被T-Mobile超过。

Prepaid的优劣

Prepaid的优势主要是价格和灵活性。显然Prepaid的价格要比Postpaid便宜,否则对它
有兴趣的人就会少很多。另外就是灵活性。通常一个cycle是30天,如果不满意,用户
可以很容易地转换到另一家MVNO。与之相应的劣势也很明显:低优先级和无补贴。
Prepaid和Postpaid相比,就是庶子和嫡子的区别。如果网络出现拥塞,庶子是不可能
有高优先级的。另外,Prepaid的MVNO很少会提供roaming之类的服务。由于使用
Prepaid的用户没有合约的commitment,MVNO不会提供任何补贴,买手机往往是全价。

Prepaid的用户

谁应该考虑用Prepaid?这个问题仁者见仁,智者见智。但是有些用户特别适合使用
Prepaid。

电话很少的人。手机主要是作为一个emergency contact/walkie-talkie的工具。每月
只会用几分钟到几十分钟。Data基本上不用,或者偶尔出门用。这类用户可以考虑Pay-
as-you-go(PAYG)这类plan。

电话比较多,有一定Data需求的个人用户,可以使用Prepaid的monthly plan(30 day
service)。之所以强调个人用户,是因为Prepaid的availability/reliability是比不
上Postpaid的。比如经常没有roaming,有问题时优先级会比较低等等。如果用户对高
可用性和可靠性要求比较高,那就需要谨慎考虑。

选择Prepaid时的考虑因素

这又是一个仁者见仁,智者见智的问题。这里提供一些信息供参考。

1. Network Coverage

Coverage, coverage, coverage!重要的事情说三遍。选择Prepaid时最重要的考虑因
素是Network Coverage。对一个用户来讲,不管是希望价格便宜,还是有灵活性,都希
望手机在需要的时候能work。手机是否work,coverage是最主要的原因。Coverage不好
,什么都是白搭。所以,做调研的时候,第一个任务就是去查四大运营商的Coverage
Map,看看自己经常出没的地方的 coverage怎么样。注意voice,3G data,和LTE的
coverage是不一样的。另外要注意Prepaid和Postpaid的coverage可能有区别。

这时候就可以看出Prepaid的优势了。可以不断试错。大不了就是损失了30天的服务费。

Verizon
https://vzwmap.verizonwireless.com/dotcom/coveragelocator/

AT&T
https://www.att.com/maps/wireless-coverage.html

T-Mobile
https://www.t-mobile.com/coverage-map.html

Sprint
http://coverage.sprint.com


2. GSM还是CDMA?

在2G/3G时代,GSM和CDMA在技术方面有着蛮大的不同。简单说来,GSM手机用SIM卡(
卡上存有手机的号码),而CDMA手机则是机卡合一的。所以GSM手机比较灵活,换手机
的限制比较小,只要把SIM卡换到另一部手机上即可。GSM手机比较适合喜欢折腾的玩家
(比如隔三差五可能就会换个MVNO的人),以及到中美两国(包括到世界其它地方)都
想用同一个手机的人。AT&T和T-Mobile是GSM,Verizon和Sprint是CDMA。

发展到LTE阶段之后,这个区别开始变得很模糊。Verizon和Sprint的4G LTE手机也用
SIM卡。当然,严格来说,他们的卡和SIM卡不一样,叫做UIM卡。UIM卡的使用有很多限
制。但是对用户来说,这就很confusing,似乎没有区别了。

目前阶段,一个更直接一点的问题就是,你想用哪个运营商?原来那句话还是成立的,
AT&T and T-Mobile的手机比较容易玩,Verizon and Sprint的手机限制比较多。另外
一方面,这也隐隐说明了为什么有些玩家对于“全网通”手机非常有兴趣的原因。

3. Plan类型

确定Plan类型。是PAYG还是monthly plan?

4. 选择MVNO

首先看一看这个link,了解一下各个MVNO所使用的运营商网络:
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_United_States_mobile_virtual_network_operators

如果由于coverage或是某些原因,你只能用某个运营商的网络(比如Verizon),那么
你可以不用关心其它运营商的MVNO,只需要关心Verizon的MVNOs就可以了。

如果你可以有其它选择,但是想用CDMA的手机(比如你已经有一个Sprint的手机了),
那么你就去比较Sprint的MVNOs。

如果你选择用GSM的手机,并且AT&T和T-Mobile的网络都可以用,那么你的选择面就宽
很多。但是这两家的3G/4G data service对频段的要求不同。你的手机如果不匹配,就
无法使用高速data service。另外,GSM手机还有SIM lock的问题。

5. 建议使用Google Voice
Google Voice (GV)是Google提供的一个call forwarding service。在voice.google.
com登记一下(用你的Gmail),可以获得一个新的电话号码(也可以port in你的老电
话号码,$20)。接下去设置好forwarding phones。完成后,所有打到这个GV号码的电
话就会被forward到你指定的phone上,一般是手机,但是也可以是VoIP的phone。这样
你就可以在电脑,手机,平板等各种设备上接电话。

使用Prepaid本身是不需要Google Voice的。但是和GV一起用,可以带来很大的便利。
你的GV号码(而不是你的Prepaid手机号码)是你和别人联系的号码。你的Prepaid手机
号码是GV的一个forwarding number。别人打你的GV号码,GV就把电话转接到你的手机
上。如果你转换到另一家Prepaid,只需要把新的号码设为forwarding number,删掉原
来那个,转换就完成了。所以说,有了GV,换Prepaid就是轻而易举的事情。你换
Prepaid这件事情对于打你电话的人来说是透明的。他们根本没有任何感觉 - 还是打你
的GV号码。

在打出电话的时候,可以有很多方法可以让你的号码显示为GV号码。比如在Android手
机上,安装Google Voice这个App,然后选择“Use Google Voice to make all calls"
或者”Ask every time I make a call"。当然这样是要占用手机的分钟数的。不占用
手机分钟数的VoIP solution也有。

GV当然也有一些issues。其中一个issue是接收短消息有问题,比如银行的验证短信。

6. 在手机上使用VoIP

在手机上使用VoIP得当,可以节约voice minutes。当然这对于使用者有一定的技术要
求。需要一定的折腾。鼓捣王这样的资深玩家宣称他可以实现非常可靠的Voice over
3G。但是对于很多人来说,VoIP的可靠性至少是questionable的,比如,在高速公路上
的时候,接打电话的可靠性就很难讲了。


手机类型、美国电信运营商的网络类型

美国的四大电信运营商各自采用了不同的网络类型,而且电信技术还在不断演进之中(
2G/3G/4G LTE等等),所以这是一个非常复杂的问题。但是对consumer来说,我们不需
要也不应该去了解那么多的技术细节才能做出选择。

1. GSM还是CDMA手机?

其实今天用GSM vs CDMA来表示区别已经不够准确了,但是大家可以借此先理解一下。
GSM手机有SIM卡,SIM卡上存有手机的号码。而CDMA手机是机卡合一的。所以GSM手机比
较灵活,换手机的限制比较小。只要把SIM卡换到另一部手机上即可。

LTE的出现导致以上描述不再完全精确。在LTE时代,Verizon和Sprint的LTE手机使用
UIM卡,表面看来,和AT&T and T-Mobile的手机没有什么区别。但其实还是有很大区别
的。Sprint的手机尽管用了UIM卡,其设计思路还是机卡合一。它的UIM卡只负责LTE部
分。它把原先放在手机里的identity信息放到卡上,但是有关3G的信息还是在手机上。
因此卡和手机还是绑在一起的。也就不可能像AT&T and T-Mobile的SIM卡一样,随时可
以换到其它手机上也能用。而且Sprint的UIM卡有各种型号,分别只能适用于不同的手
机。Verizon比Sprint稍微灵活一些,但是也有比较大的限制。Verizon的UIM卡,如果
是已经激活的,可以换到其它Verizon手机上用。

2. SIM Unlock

SIM unlock的意思是手机可以接受其它的SIM卡。如果你的手机是合同机,那么运营商
通常都会place一个SIM Lock。比如,你的运营商是AT&T,那手机就只能接受AT&T网络
的SIM卡。T-Mobile或者美国以外的运营商的SIM卡插进手机是无法使用的。所以不解锁
的手机离开了原运营商就是废物。一般来说,如果你接受运营商的服务超过一定时限,
你可以向该运营商要求SIM unlock code。然后在手机中插入一个其它运营商的SIM卡,
输入该code,即可解锁(解锁是永久性的)。网上也有解锁服务。

3. 手机频段

只要是近年出品的手机,使用AT&T还是T-Mobile(甚至包括到欧洲和中国)的voice服
务应该都不会有问题。会出问题的地方是data service。AT&T和T-Mobile使用不同的频
段for 3G和LTE(高速data service)。如果手机的频段不匹配,那么通常就只有EDGE
速度(<100K)。

建议你购买手机前先去查看一下这个网站:www.gsmarena.com。找到你的手机型号后,
查看频段参数。

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